Chefe da DARPA descreve tecnologias promissoras para o futuro

Chefe da DARPA descreve tecnologias promissoras para o futuro

Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa empregará recursos aprimorados para descobrir tecnologias usadas para defender a pátria, reforçar a dissuasão e ajudar os membros do serviço de assistência envolvidos em lutas contra-terror e contra-insurgência, disse o diretor da agência aqui hoje.

Falando com o Grupo de Escritores de Defesa, Steven H. Walker disse que sua agência está trabalhando em projetos de inteligência artificial, tecnologias hipersônicas, promissoras tecnologias biológicas e eletrônica avançada, entre outras tecnologias.

“Entendemos que estamos em concorrência com países como Rússia e China”, disse ele.

Concorrência com a Rússia, China

A Rússia e a China estão investindo pesadamente em tecnologias hipersônicas que envolvem aeronaves que viajam entre Mach 4 (cerca de 3.070 mph) e Mach 8 (cerca de 6.100 mph) e os dois países também trabalharam na capacidade de aumentar o alcance de seus mísseis e diminuir a chance de eles poderiam ser abatidos.

A DARPA, a Força Aérea e a NASA trabalham juntas há anos na tecnologia. No início do governo, Walker abordou os líderes da Defesa com a necessidade de uma iniciativa nacional para desenvolver hipersônica.

“Nós pressionamos por uma iniciativa abrangente no processo orçamentário neste outono”, disse ele. “Recebemos um aumento de orçamento na DARPA e alguns dos serviços para fazer mais em hipersônica. Não acho que conseguimos tudo o que queríamos, mas foi um bom primeiro passo. ”

Walker espera trabalhar com Mike Griffin, o novo subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia e ex  administrador da NASA . “Ele entende muito bem esse problema e Mike me disse pessoalmente que essa será uma de suas principais prioridades”, disse Walker.

A DARPA apoiou experimentos com capacidades hipersônicas e o aumento no financiamento permitirá que a agência avalie o que pode ser feito com os sistemas, quão eficientes eles são e quão acessíveis serão.

Ele espera voos de teste no próximo ano.

Tecnologia Laser

A DARPA também impulsionou a área de lasers de estado sólido que estão sendo testados em White Sands Missile Range, Novo México. Os membros do serviço podem usar armas de energia direcionada em um ambiente tático, em breve. “Estes não são do tamanho de um sabre de luz de [Guerra nas Estrelas], mas podem movê-lo por aí”, disse Walker.

Em sistemas espaciais, a agência está analisando a viabilidade de satélites de órbita baixa da Terra muito capazes de atender a uma variedade de necessidades, desde comando e controle a inteligência, vigilância e reconhecimento e combate tático.

“Estamos conversando sobre isso há um tempo”, disse Walker. “A diferença hoje é que a tecnologia mudou para permitir que você pense em ter alguns pequenos satélites bastante capazes que você pode colocar em (órbita baixa da Terra) e em constelações maiores. Estamos iniciando um programa chamado Blackjack,… que está analisando como alavancamos o setor comercial e o que eles querem fazer em [órbita baixa da Terra]. ”

Isso seria naturalmente resiliente porque forçaria um adversário a atingir um grande número de satélites. Eles estariam em órbita baixa da Terra e seriam relativamente baratos de colocar – os satélites atuais estão em órbita geossíncrona a mais de 3600 quilômetros acima da Terra.

Inteligência artificial

O diretor acredita que os Estados Unidos não estão ficando para trás da Rússia e da China em inteligência artificial. A IA está no cardápio da DARPA desde os anos 1960, ele disse, e ele faz uma distinção entre “autonomia em repouso” e “autonomia em movimento” quando discutiu a IA. Autonomia em repouso são aplicativos que usam julgamento para ajudar os humanos a tomar decisões ou pesquisar uma área ou coletar dados.

A autonomia em movimento lida com os sistemas de IA que operam por conta própria e, embora exista um lugar para isso, ela deixa de ser a decisão da força letal. Walker disse que os Estados Unidos não permitirão que uma máquina faça esse julgamento.

Walker acredita que é preciso haver mais pesquisas em campos biológicos. Ele disse que a DARPA está estudando o desenvolvimento de vacinas contra a gripe em dias, em vez de meses ou anos. Ele quer que a agência procure formas de proteger a nação contra ataques biológicos. Ele quer analisar a questão da edição de genes que a China, por exemplo, está avançando. “A biologia é um campo acelerado e certamente você pode ver a China fazendo um grande investimento no seqüenciamento de DNA e no banco de dados de DNA”, disse ele.

Os Estados Unidos também precisam investir em eletrônicos avançados, disse Walker. A China quer trazer toda a fabricação de eletrônicos para terra.

“Estamos analisando a iniciativa de ressurgimento de eletrônicos”, disse ele. “São US $ 150 milhões para analisar novos projetos e técnicas de fabricação para preencher a lacuna entre nossas empresas multinacionais globais neste país, que estão na vanguarda da eletrônica neste país e a base industrial de defesa”.

A DARPA em seu coração é uma organização de risco, disse Walker. Cientistas de classe mundial estão lá por três a cinco anos e depois seguem em frente.

“Recebemos muito apoio da Casa Branca, do Congresso, do Pentágono – apoio apolítico – para fazer a coisa certa, correr riscos”, afirmou o diretor. “Eles nos dão muita liberdade para tomar decisões e pensar de maneira diferente, além de iniciar e interromper nossos próprios programas. Se você deseja que uma organização produza idéias e projetos prontos para uso, para continuar a perturbar o status quo e a questionar, então deseja que essa organização tenha alguma autonomia e flexibilidade. ”

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